Primer secuestro de un buque comercial en 5 años: ¿han vuelto los piratas somalíes?

Primer secuestro de un buque comercial en 5 años: ¿han vuelto los piratas somalíes?

Imagen del Aris 13
Imagen del Aris 13. Fuente: http://time.com/4701601/somali-pirate-oil-ship-ransom/

Este lunes, a primera hora de la tarde, hora local somalí, el capitán del buque Aris 13 emitió una llamada de socorro. Llevaba combustible desde Yibuti hasta Mogadiscio, cuando fue atacado por dos embarcaciones. En una había personas armadas. Más de dos decenas de piratas abordaron el Aris 13. Navegaba a menos de 20 millas de la costa somalí cuando se perdió contacto con el barco. La mayor parte de la tripulación fue encerrada en una sala. No toda. Porque los piratas somalíes no saben manejar un buque y necesitan que lo haga la propia tripulación del barco. A continuación, ordenaron conducir al petrolero a un fondeadero en la localidad de Caluula, la más septentrional de Somalia, y situada a unas 40 millas del lugar del secuestro.

Derrota realizada por el Aris 13
Derrota realizada por el Aris 13. Fuente: https://www.asket.co.uk/

El Aris 13 es un buque petrolero relativamente pequeño: 62 metros de eslora y 13 de manga. Y ya no es precisamente joven: tiene 27 años de edad. Nada que ver con los más de 330 metros de eslora que tenía el Sirius Star, aquel superpetrolero secuestrado por los piratas somalíes en 2008, apenas 9 meses después de ser botado, y por el que se cree que consiguieron un rescate de tres millones de dólares.

Si a este dato le añadimos que la tripulación del Aris 13 está compuesta por ocho ciudadanos de Sri Lanka, que el buque navega bajo bandera de Comoras, que su francobordo es de apenas 3 metros, que navegaba a 5 nudos de velocidad, entre la isla de Socotra y la costa somalí, y sin vigilantes de seguridad… tendremos todos los datos necesarios para entender por qué fue secuestrado el pasado lunes por piratas somalíes. Y, sobre todo, por qué es el primer buque comercial secuestrado por dichos delincuentes en casi 5 años.

En efecto, la mayor parte de los buques mercantes que navegan en el golfo de Adén y en el Índico occidental lo hacen con guardias de seguridad armados. Desde el año 2013 más del 90% de los buques atacados por piratas somalíes han sido capaces de evitar el secuestro gracias a su contratación. Y hay una evidente correlación entre el aumento de la presencia de vigilantes armados y el fin de los secuestros[1]. Ningún buque con guardias armados embarcados ha sido secuestrado.

Por lo tanto, la primera pregunta es por qué el propietario del buque (quienquiera que sea, dado que no parece fácil seguir el rastro de su propietario[2]) no los contrató. La respuesta parece simple y cualquiera puede imaginarla. Para ahorrarse costes. El motivo crematístico también parece estar detrás del hecho de que el Aris 13 no usara el corredor de seguridad (vigilado por fuerzas militares) del golfo de Adén y prefiriera utilizar el camino más corto (y más peligroso) en su ruta a Mogadiscio. De hecho, el Centro de Seguridad Marítima del Cuerno de África recordaba, al confirmar el secuestro del Aris 13 en su web (www.mschoa.org), la recomendación de que los capitanes deberían navegar dentro del corredor de seguridad cuando transiten por el golfo de Adén. Y sí, la pista del dinero está también detrás del hecho de que la mayor parte de los marineros que navegan por todo el planeta sean de países del Sudeste asiático (un 30% del total son filipinos). Son buenos en su trabajo y cobran bastante menos que un marinero occidental.

Localización del corredor de seguridad del golfo de Adén, del  lugar en el que se perdió contacto con el Aris 13 y de la localidad de Caluula, donde se encuentra fondeado.
Figura 2. Localización del corredor de seguridad del golfo de Adén, del lugar en el que se perdió contacto con el Aris 13 y de la localidad de Caluula, donde se encuentra fondeado.

Navegar en esa zona sin la protección de un equipo de seguridad es una auténtica temeridad. Se trata de un área donde es habitual la acción de contrabandistas de armas y de miembros de Al Shabab, la franquicia de Al Qaeda en Somalia (aunque una facción de la misma se escindió en 2015 para jurar lealtad al Daesh). Por cierto, apenas 100 kilómetros separan Caluula de Qandala, otra ciudad portuaria y la primera localidad somalí controlada por el Daesh desde el pasado mes de octubre. No cabe descartar la cooperación entre piratas y terroristas en Somalia. No sería la primera vez.

Por lo tanto, primera conclusión: de haber llevado un equipo de seguridad privada, el Aris 13 no habría sido secuestrado. Esta afirmación es clave. Y, de paso, deja bien a las claras que la seguridad de la navegación en el golfo de Adén y, en general, en toda la zona de alto riesgo (véase la Figura 2) es, también, responsabilidad de las navieras y no debe recaer en las fuerzas militares desplegadas en la región.

El secuestro del Aris 13 confirma que los buques mercantes que naveguen en esta zona sin protección tienen una alta probabilidad de ser secuestrados. Confiar en que las (escasas) fuerzas militares desplegadas podrán socorrerte en caso de ataque es poco realista. ¿No dijo un responsable de la operación EUNAVFOR/Atalanta, Richard Farrington, ya en mayo de 2009 aquello de “necesitamos 60 buques en el golfo de Adén y otros 150 en la cuenca somalí para garantizar la seguridad de la navegación en el área”?. ¿No fue un alto oficial de la OTAN, Rolf Olsen, quien confirmó en 2011 que el número de unidades navales no era suficiente para patrullar toda el área de operaciones de los piratas y que frente a los 27 navíos existentes en ese momento, consideraba necesario multiplicar por diez el número de buques de guerra? ¿No fue el propio Olsen quien afirmó que para lograr que un barco atacado recibiera ayuda en una hora “necesitaríamos 125 navíos, no 27”?. Han leído Vds. bien. 27 unidades militares había desplegadas en 2011 en plena ebullición de la piratería somalí.

Actualmente, la única misión antipiratería que permanece desplegada en la zona es la de la Unión Europea (EUNAVFOR/Atalanta). ¿Pudo hacer algo la operación Atalanta para evitar el secuestro? La respuesta es muy sencilla. Consulten en este enlace las unidades desplegadas en este momento por dicha misión. Sí, han visto bien. Sólo un navío y, por cierto, español: el buque de asalto anfibio Galicia. Y dos aviones de patrulla marítima P3 Orion: uno español y otro alemán. Y el alemán se ha incorporado hace apenas unos días. ¿Alguien cree que puede protegerse el área de actuación de los piratas somalíes con semejante despliegue? Pero permítanme ser políticamente incorrecto. La solución no está en desplegar más unidades militares. En los “viejos buenos tiempos” cuando los piratas campaban a sus anchas por toda la zona, desde el mar Rojo hasta Mozambique, desde el golfo Pérsico hasta Seychelles, la presencia militar no fue capaz de evitar decenas de secuestros cada año.

Acerca de Fernando Ibáñez 3 Articles
Doctor en Conflictos, Seguridad y Solidaridad por la Universidad de Zaragoza. Es profesor del Master en Operaciones de Inteligencia y Contrainteligencia del Campus Internacional para la Seguridad y la Defensa (CISDE) y del Máster en Seguridad, Defensa y Geoestrategia de la Universidad a Distancia de Madrid (UDIMA). También es Director del Curso de Técnico Avanzado en análisis del fenómeno de la Piratería y del curso de Técnico Avanzado en Metodología de la Investigación que se imparten en CISDE.

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  1. 15 días muy movidos

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