La Fuerza Anfibia de la República Popular de China

La Fuerza Anfibia de la República Popular de China

La fuerza anfibia china no para de mejorar sus capacidades.
La fuerza anfibia china no para de mejorar sus capacidades.

A lo largo de este artículo realizaremos un análisis en profundidad de las Fuerzas Anfibias de la República Popular China incluyendo a la Infantería de Marina ya las tan cacareadas Divisiones Mecanizadas Anfibias.

 

 

Introducción

Una gran parte de los potenciales escenarios bélicos entre China y otras naciones se enmarcan en numerosos territorios insulares habitualmente situados a cientos de kilómetros de los territorios madre de los Estados enfrentados, es por ello que computar las capacidades anfibias de los distintos bandos resulta imprescindible a la hora de teorizar sobre los posibles resultados de un conflicto.

Además en el largo plazo si China quiere aspirar a poner en jaque a la potencia talasocrática norteamericana será imprescindible tener una buena capacidad de proyección y unas buenas fuerzas anfibias que proyectar, ya que será esta suma la que determine la capacidad de las fuerzas expedicionarias que puedan desplegar en el futuro los mandarines.

En China, desde los años 90 y con creciente intensidad se ha ido reformando a las Fuerzas Armadas disminuyendo la preponderancia de las fuerzas de tierra propias de una potencia típicamente continental como lo era China y aumentando la importancia de la fuerza aérea y de las fuerzas anfibias y navales, lo que en última instancia se deriva de un enfoque mucho más ofensivo y ambicioso en lo que a proyección estratégica y política exterior se refiere.

Aunque en el caso de las operaciones de ultramar las fuerzas anfibias no son sino la punta de lanza apoyada y protegida por un vital cordón umbilical que es sostenido por las fuerzas navales y aéreas propias, lo cierto es que al fin y al cabo si se pretende combatir contra fuerzas terrestres bien organizadas, preparadas y pertrechadas situadas al otro lado de las aguas el contar con una fuerza de combate anfibio fuerte que al menos sea capaz de desembarcar con éxito resulta una capacidad imprescindible, sin embargo esta por si sola nunca podría satisfacer las necesidades chinas en determinados escenarios bélicos.

Por todo lo expuesto anteriormente y con vista a valorar de forma precisa la capacidad china para una guerra en la denominada Primera Cadena de Islas vamos a realizar un análisis en profundidad de las capacidades de guerra anfibia de la República Popular China.

Por último el autor quiere dejar constancia de que debido a la dificultad del idioma chino, la caótica y a veces oscura nomenclatura china unido a que hasta ahora era el material occidental o el soviético/ruso el más conocido resulta hasta cierto punto difícil realizar un análisis realmente completo del material mandarín basándonos en información abierta al público, pero a pesar de todo creemos que el artículo alcanzará niveles aceptables de calidad y meticulosidad.

 

 

Los vehículos de las fuerzas anfibias

Hasta hace unas décadas la mayor parte de los vehículos chinos eran copias de los de la URSS, debido a esto casi todos tenían unas mínimas capacidades anfibias, ya que la URSS en previsión de una guerra en la gran llanura europea llena de cursos fluviales ponía el énfasis en que gran parte de su parque de vehículos de combate poseyera una cierta capacidad de navegación para ahorrar tiempo y quebraderos de cabeza durante la conducción de las operaciones.

Sin embargo aproximadamente desde los años 90 el EPL inició una gigantesca reforma a muy largo plazo de las FAS que desembocó en la progresiva sustitución de los anticuados vehículos que a menudo eran copias de los soviéticos en favor de una industria nacional que se encargaría de diseñar y fabricar con la mayor independencia posible los futuros vehículos del inventario chino.

Por supuesto a la hora del diseño de vehículos el EPL debió establecer determinadas características de los mismos, y dichas características en muchos casos tenían que ver con los potenciales escenarios de enfrentamiento bélico que probablemente incluirían a las numerosas islas del Mar de China, y a la propia Formosa.

Pero a pesar del esfuerzo realizado una parte del material que aún era copia del soviético o que era de diseño chino pero que estaba anticuado ha permanecido en servicio en las Fuerzas Terrestres Chinas (FTC) debido a que su cantidad era tan alta que aún a día de hoy no han podido ser reemplazados, por lo que los planificadores chinos se han visto obligados a priorizar que unidades debían recibir primordialmente los últimos diseños.

Cuando hablamos de priorización nos referimos a que una parte de los nuevos diseños con grandes capacidades anfibias que en principio podrían equipar a todas las fuerzas del EPL como es lógico han recibido prioridad para las fuerzas de carácter anfibio, que comprenderían a las Divisiones Mecanizadas Anfibias (DMA) y a la Infantería de Marina (IdM), por lo que en las unidades del FTC es más probable ver material anticuado de diseño soviético que en las fuerzas de tipo anfibio, lo que no excluye a las últimas de mantener en el inventario material anticuado ni a las FTC de haber recibido en ocasiones el material más nuevo.

Dos de los diseños punteros chinos que pertenecen al siglo XXI y que están presentes en las DMA y en la IdM, aunque sobretodo en esta última son los ZBD-2000, que han servido como plataforma para dos grandes diseños que vamos a conocer someramente, el ZBD-05 y el ZTD-05.

El ZBD-05 y el ZTD-05 han sido diseñados para complementarse en el campo de batalla, sus blindajes son iguales, pero su capacidad de transporte de personal y potencia de fuego difieren significativamente, ya que el ZTD-05 que cuenta con un cañón de 105 mm puede transportar a menos hombres, mientras que el ZBD-05 cuenta con un cañón automático de 30 mm con una altísima cadencia de tiro, de esta forma ambos vehículos colaboran y se complmentan en el campo de batalla, ya que mientras el ZTD-05 se puede concentrar en los objetivos más protegidos como búnkers o carros de combate los ZBD-05 se pueden concentrar en otorgar la tan necesaria potencia de fuego a la infantería.

el ZTD-05 con un cañón de 105 mm es el hermano del ZTD-05
El ZTD-05 con un cañón de 105 mm es el hermano del ZTD-05

 

Cuando hablamos de fuerzas anfibias nos estamos refiriendo a aquellas fuerzas transportadas por mar y capaces de operar en entornos que mezclan agua y tierra gracias a la específica arquitectura de su fuerza que emplea medios, entrenamiento, personal y procedimientos únicos para la misión que van a acometer.

En el caso de la RPC tendremos en cuenta los siguientes elementos fundamentales a la hora de valorar su capacidad de guerra anfibia y por tanto su capacidad para desembarcar con éxito y asegurar una cabeza de playa:

  • Flota de transporte: tanto para el transporte como para el ulterior sostenimiento de la fuerza desembarcada es vital saber cuántas fuerzas se pueden transportar y abastecer, y cada cuanto tiempo, en especial a la hora de un desembarco la cantidad de tropas transportables en cada oleada y el tiempo entre oleada y oleada serán determinantes para el éxito o fracaso de una misión.
  • Divisiones Mecanizadas Anfibias (DMA): es el ornitorrinco de las formaciones militares, una extraña unidad híbrida que combina capacidades de combate terrestre y anfibio, sin llegar a ser plenamente ni una unidad mecanizada terrestre ni una unidad de infantería de marina.
  • Infantería de Marina (IdM): es la fuerza regular especializada en el combate anfibio de China y pese a ser en números muy inferior a las (DMA) serían la auténtica punta de lanza anfibia del país comunista, además son la columna vertebral de la proyección estratégica china en lo que a fuerzas con capacidad de combatir en tierra se refiere.
  • Ala aeronaval: cuando hablamos de operaciones anfibias a grandes distancias el contar con una fuerza aérea que apoye las operaciones mediante drones, helicópteros y aviones tanto para el reconocimiento, transporte, EW, SEAD, apoyo a tierra o cualquier u otros es imprescindible, por ello la coordinación entre el Ala transportada por el portaaviones Liaoning con la IdM y las DMA es algo muy importante.

 

 

Los vehículos de las fuerzas anfibias

La amalgama de vehículos, calibres y armas que emplean las fuerzas anfibias de China son exageradas de todo punto, y para no convertir la lectura en tediosa sólo haremos una breve reflexión sobre cada vehículo en las siguientes tablas.

Nombre del vehículo   Tipo de vehículo Armamento Observaciones  
ZBD-05   VCI Cañón de 30 mm y misiles HJ-73D Comparten diseño, se ha maximizado su capacidad anfibia, aunque es dudoso que puedan disparar desde el agua con precisión, aunque quizás el ZBD-05 lo compense gracias a su cadencia de tiro  
ZTD-05   Carro de combate ligero Cañón de 105 mm  
Tipo 63-II   Carro de combate ligero Cañón de 85 mm Versión mejorada china del PT-76 ruso, en servicio con la IdM  
ZTL-11   Vehículo de Asalto Cañón de 105 mm Vehículo blindado sobre ruedas diseñado para otorgar fuego de apoyo móvil  
Tipo 63A   Carro de combate ligero Cañón de 105 mm y misiles Versión sumamente mejorada del Tipo 63  
Tipo 86A   VCI Cañón de 73 mm Versión mejorada china del BMP-1 ruso,  
Tipo 86G   VCI Cañón de 30 mm Versión extremadamente mejorada china del BMP-1 ruso  
Tipo 59D   Carro de combate Cañón de 105 mm Es una versión china muy avanzada con blindaje reactivo del T-54A soviético  
Tipo 96   Carro de combate Cañón de 125 mm Es el caballo de batalla de las FFAA chinas y está muy influido por el T-72 soviético  
Tipo 96A   Carro de combate Cañón de 125 mm Versión muy mejorada del Tipo 96  
Tipo 97   VCI Cañón de 100 mm y de 30 mm, y misiles Bastion Claramente inspirado en el BMP-3 ruso su número es bajo y sólo lo poseen las DMA  
PLZ-05   Artillería autopropulsada Cañón de 155 mm Nótese el calibre 155 mm OTAN  
Tipo 89   Artillería autopropulsada Cañón de 122 mm Nótese el calibre 122 mm ruso  
PLZ-07   Artillería autopropulsada Cañón de 122 mm Nótese el calibre 122 mm ruso  
Tipo 83   Artillería autopropulsada Cañón de 152 mm Nótese el calibre 152 mm ruso  
PHZ-89   Artillería de cohetes Cohete de 122 mm Emplea un cohete similar al Grad soviético  
PGZ-07   Vehículo antiaéreo de corto alcance Cañón de 35 mm Inspirado en el Flakpanzer Gepard alemán  
HQ-17   Vehículo antiaéreo de medio alcance Misiles AA    
D-30   Cañón remolcado Cañón de 122 mm Versión china del D-30 ruso  
Tipo 63C   APC Ametralladora de 12,7 mm    
           

 

A continuación dejamos una galería de imágenes para que el lector pueda consultar el vehículo del que se está hablando en cada momento:

 

D-30 DMA
D-30 DMA

HQ-17
HQ-17

PGZ-07
PGZ-07

PHZ-89 DMA
PHZ-89 DMA

PLZ-05 DMA
PLZ-05 DMA

PLZ-07 Idm
PLZ-07 Idm

Tipo 59D
Tipo 59D

Tipo 63A
Tipo 63A

Tipo 63C
Tipo 63C

Tipo 63-II
Tipo 63-II

Tipo 83
Tipo 83

Tipo 86A
Tipo 86A

Tipo 86G
Tipo 86G

Tipo 89
Tipo 89

Tipo 96
Tipo 96

Tipo 96A
Tipo 96A

Tipo 97
Tipo 97

WZ551
WZ551

ZBD-05
ZBD-05

ZTD-05
ZTD-05

ZTL-11
ZTL-11

 

Todo lo anteriormente dicho implica que como mínimo la logística china habrá de abastecer de las siguientes municiones de grueso calibre para los vehículos:

 

Tipo de munición Vehículos que la emplean
Misil HJ-73D ZBD-05 y puede que el Tipo 86
Misil HJ-73A Tipo 86 y puede que el ZBD-05
Misil Bastion Tipo 97
Misil de 105 mm Tipo 63A
Cohete de 122 mm PHZ-89
Munición de 155 mm PLZ-05B
Munición de 152 mm Tipo 83
Munición de 125 mm Tipo 96 y Tipo 96A
Munición de 122 mm PLZ-07, D-22 y Tipo 89
Munición de 105 mm ZTD-05, Tipo 59D, ZTL-11 y Tipo 63A, Tipo 59D
Munición de 100 mm Tipo 97
Munición de 85 mm Tipo 63-II
Munición de 73 mm Tipo 86A
Munición de 35 mm PGZ-07
Munición de 30 mm Tipo 97, ZBD-05, Tipo 86G
Munición de 12,7 mm ZTD-05, Tipo 63A, Tipo 96A, PLZ-05, Tipo 83, Tipo 63C, YW531 y otros
Munición de 7,62 mm Casi todos

 

Llama mucho la atención como en calibres de artillería se emplean simultáneamente el 122 y 152 mm soviéticos y el 155 mm occidental, provocando un innecesario sobreesfuerzo en la logística, lo mismo ocurre con los calibres 105 mm OTAN y 100, 85 y 73 milímetros soviéticos en carros de combate y VCI, esta falta de homogeneización se debe en gran medida a la permanencia de vehículos de diseño antiguo con sus respectivos calibres soviéticos cuando China finalmente parece estarse decantando por calibres occidentales.

Resulta obvio que en caso de combates prolongados la logística podría ser un auténtico dolor de cabeza para las fuerzas chinas, más aún teniendo en cuenta que las rutas terrestres y sobretodo marítimas se encontrarían bajo amenaza y es probable que una parte de los suministros se pierdan antes de llegar a su destino.

Igualmente hay una brecha tecnológica muy importante entre los vehículos copia de diseños soviéticos que a menudo datan de los años 60, vehículos como el Tipo 86 y el Tipo 63-II frente a los diseños más modernos, como los ZBD-05, ZTD-05 y Tipo 63A, al hilo de esto también apreciamos una falta de homogeneización en los propios vehículos, ya que por ejemplo los VCI Tipo 86A, Tipo 86G, ZBD-05, Tipo 97 no poseen piezas intercambiables entre sí, incluso los Tipo 63-II no son intercambiables con los Tipo 63A, de hecho los únicos vehículos de combate que sí son interoperables son los ZBD-05 y ZTD-05, por ello creemos que a largo plazo y al menos en las fuerzas anfibias se debería tender a sustituir todos los VCI por los ZBD-05, y todos los carros de combate ligeros por los ZTD-05, simplificando así la compleja logística actual.

Además cabe decir que calibres como el 100 mm o el 105 mm históricamente empleados por carros de la anterior generación, como por ejemplo los M-60 Patton y los T-55 aunque incapaces de penetrar en la zona frontal a un carro de combate moderno deberían ser perfectamente eficaces contra cualquier otro vehículo incluyendo los propios tanques modernos si se les acierta en cualquier otra zona que no sea la frontal.

 

 

Análisis sobre el material

Falta de homogeneización

Creo que este punto ha quedado de sobra expuesto, aunque cabe añadir que es probable que a medida que pase el tiempo determinados vehículos, en especial los Tipo 86 y los Tipo 63 es probable que tiendan a ser totalmente sustituidos por los ZBD-05 y los ZTD-05 simplificando así la compleja situación logística.

 

Dependencia tecnológica parcial

Muchos de los diseños, como los Tipo 63, Tipo 86, Tipo 97 y hasta cierto punto los ZBD-05 son fruto de la copia de material soviético, lo que refleja bien que los chinos aún no han alcanzado su plena madurez industrial, sirva como ejemplo que el VCI ZBD-05 que aparentemente es completamente chino en realidad emplea un cañón de 30 mm versionado por China partiendo del ZTM-1 ucraniano.

ZTM-1 de 30 mm ucraniano muy similar al empleado por los ZBD-05
ZTM-1 de 30 mm ucraniano muy similar al empleado por los ZBD-05

 

Falta de carros de combate en los Marines

Como ya hemos dicho el OSINT de las fuerzas chinas es especialmente difícil en este caso, pero a pesar de ello no hemos podido constatar la existencia de ningún MBT moderno en manos de la IdM china, lo que a nuestro entender podría suponer una grave carencia a la hora de establecer una cabeza de playa fuerte, más aún teniendo en cuenta que tal y como ya analizamos los carros de combate taiwaneses aunque insuficientes frente a los MBT chinos más modernos tienen unos buenos SCT que les permitirían lidiar con los carros de combate ligeros de la IdM, en este sentido los chinos están exponiendo a sus fuerzas y están desaprovechando la ventaja en la protección y la potencia de fuego que sus MBT más modernos tienen frente a los de Taiwan.

A pesar de todo se estaría tratando de compensar esta carencia, ya que incluso algún artículo periodístico en chino señalaba la necesidad de equipar a la IdM con carros de combate ZTZ-96 o ZTZ-99, pero entretanto la IdM china deberá proseguir con sus Tipo 59D, una versión muy avanzada del Tipo 59, que a su vez estaba basado en el T-54A soviético, pero respecto a este añade blindaje reactivo y un nuevo SCT, en conclusión los CM-11, CM-12 y M-60A3 Patton que componen el parque de carros taiwanés podrían ser penetrados por los Tipo 59D y viceversa, mientras que el SCT de los taiwaneses seguramente es superior.

El Tipo59D es el caballo de batalla de los marines chinos
El Tipo59D es el caballo de batalla de los marines chinos

 

 

Infantería de Marina de China

Equipamiento que hemos constatado:

  • ZTD-05 Carro de combate ligero, anfibio
  • Tipo 59D Carro de combate
  • Tipo 63-II Carro de combate ligero, anfibio
  • Tipo 63A Carro de combate ligero, anfibio
  • Tipo 63C APC, anfibio
  • Tipo 63 APC (en numerosas versiones)
  • Tipo 85/89 APC
  • Tipo 86A VCI, anfibio
  • Tipo 86G VCI, anfibio
  • ZBD-05 VCI, anfibio
  • ZL-11 Cañón de asalto sobre ruedas, anfibio
  • PLZ-07B Artillería autopropulsada, anfibia
  • Tipo 89 Artillería autopropulsada
  • Además suelen operar junto al Harbin Z-9, helicóptero utilitario y al Z-10, helicóptero de ataque

 

Los Marines chinos son la fuerza de combate terrestre dependiente de la Armada de China que a su vez los engloba mediante el Cuerpo de Marines, en esencia son una fuerza expedicionaria especialmente bien integrada en el marco de las fuerzas navales chinas y que por su propósito posee la mejor capacidad anfibia de todas las Fuerzas Armadas de China gracias a su entrenamiento, material y doctrina.

Como buena fuerza expedicionaria destinada a la proyección estratégica está perfectamente integrada en la Marina china y realiza constantes ejercicios que buscan mejorar la coordinación entre los buques de transporte, los de desembarco y los infantes de marina, convirtiéndoles en la fuerza idónea para organizar una ofensiva en ultramar con poco tiempo de antelación.

Aunque las fuentes no se pueden corroborar parece que la IdM se compondría de tres batallones de infantería con 750 hombres cada uno que emplearían el cañón sin retroceso PF-98 como principal arma antitanque, una unidad de helicópteros e ingenieros, y un batallón de misiles que incluiría varias unidades antitanque equipadas con ATGM HJ-8 y HJ-73, así como algunas unidades antiaéreas equipadas con MANPAD y una unidad especial de hombres rana para el reconocimiento de playas y otras misiones de alta especialización.

El CSR PF-98 es el potente arma antitanque china que equipa a las unidades no especializadas en tareas cazacarros.
El CSR PF-98 es el potente arma antitanque china que equipa a las unidades no especializadas en tareas cazacarros.

 

También comprenderían un batallón de artillería que usaría los PL-07B, un batallón de reconocimiento anfibio que probablemente emplee los Tipo 63-II y Tipo 63A, un batallón de carros de combate que emplearía los Tipo 59D y un batallón de asalto anfibio que usaría extensamente los ZBD-05, ZTD-05 y quizás los ZTL-11.

IdM OB
Orden de Batalla

Además en conjunto su fuerza la compondrían dos brigadas que serían la 1ª y la 164ª Brigadas de Marines, y cada una estaría compuesta por unos 5.000 soldados profesionales sumando un total teórico de alrededor de 10.000 hombres, además como es mundialmente sabido China cuenta con la capacidad de movilizar a ingentes cantidades de reservistas, aunque en realidad la calidad de estos sería muy baja y desvirtuaría a la IdM.

Ambas brigadas tienen su base en Zhangjiang y se enmarcan dentro de la Flota del Mar del Sur junto al portaaviones Liaoning, lo que podría ser una pista acerca de los planes de guerra chinos respecto a Taiwan.

Además esta fuerza ha participado en numerosos ejercicios con otras naciones, de entre los que destacan los realizados con Rusia, al fin y al cabo son una fuerza expedicionaria que debe estar preparada para los típicos escenarios modernos de cooperación e integración en fuerzas multinacionales.

el entrenamiento de las fuerzas chinas junto a otras fuerzas extranjeras está incrementando con el paso del tiempo, lo que sin duda redundará en su interoperabilidad así como en sus capacidades individuales.
El entrenamiento de las fuerzas chinas junto a otras fuerzas extranjeras está incrementando con el paso del tiempo, lo que sin duda redundará en su interoperabilidad así como en sus capacidades individuales.

 

 

Divisiones Mecanizadas Anfibias

Equipamiento que hemos constatado:

  • ZTD-05 Carro de combate ligero, anfibio
  • Tipo 59D Carro de combate
  • Tipo 96 Carro de combate
  • Tipo 96A Carro de combate
  • Tipo 63A Carro de combate ligero, anfibio
  • Tipo 63 APC (en numerosas versiones)
  • Tipo 85/89 APC
  • WZ5551 APC sobre ruedas (en numerosas versiones)
  • Tipo 86A VCI, anfibio
  • Tipo 86G VCI, anfibio
  • Tipo 97 VCI, anfibio
  • ZBD-05 VCI, anfibio
  • PLZ-07 Artillería autopropulsada, anfibia
  • PLZ-05 Artillería autopropulsada
  • Tipo 89 Artillería autopropulsada
  • Tipo 83 Artillería autopropulsada
  • PHZ-89 Artillería de cohetes
  • HQ-17 Antiaéreo de medio alcance
  • PZG-07 Antiaéreo de corto alcance
  • D-30 Cañón remolcado
  • Además suelen operar junto al helicóptero utilitario Harbin Z-9, y junto al helicóptero de ataque Z-10

 

Las Divisiones Mecanizadas Anfibias surgen de un concepto muy innovador y completamente chino que busca adaptar a una parte de las fuerzas terrestres a algunos de los potenciales escenarios bélicos particulares de China que incluirían tierra y mar, pero igualmente dichas divisiones mantendrían una gran capacidad para el combate terrestre en escenarios continentales.

Si los Marines son auténticos seres anfibios como las ranas, las DMA serían como hipopótamos, animales terrestres que llegado el punto pueden desenvolverse cuando se trata de operaciones de desembarco o terrenos complicados que mezclan tierra y agua que serían demasiado complejos para las formaciones mecanizadas tradicionales durante operaciones de desembarco.

Así las cosas las DMA van a incluir unidades compuestas por vehículos anfibios como los Tipo 63A, ZBD-05 y ZTD-05 junto a importantes fuerzas de vehículos blindados de transporte de tropas y carros de combate modernos, creándose así un híbrido entre una unidad de infantería de marina y una unidad mecanizada tradicionales con la correspondiente mezcla de capacidades.

A mi entender la lógica que provocó la creación de estas divisiones tiene que ver con la necesidad de un pie de ejército de cierta entidad que procure la fuerza necesaria para reforzar una cabeza de playa creada por la IdM tras un desembarco, y para ello se hacía necesario un cierto grado de especialización en guerra anfibia.

Imaginemos un desembarco en Taiwan, en primer lugar llega la IdM y establece una cabeza de playa, pero la IdM al fin y al cabo tiene un tamaño limitado a 10.000 hombres, y se va a enfrentar a un contraataque masivo del ejército taiwanes, así que sería necesario hacer llegar unidades de gran tamaño y potencia para respaldar a los Marines, pero dichos refuerzos aún llegarían en medio una situación caótica en la que no se cuentan con muelles adecuados para facilitar el desembarco, por lo que hasta cierto punto deberían realizar un “segundo desembarco” (incluso bajo el fuego enemigo) para acceder a la cabeza de playa, ante esta tesitura una división mecanizada convencional podría tardar demasiado tiempo y la velocidad de desembarco sería fundamental a la hora reducir los tempos y por tanto disminuir la probabilidad de hundimiento de los buques por acción enemiga.

Regimiento mecanizado anfibio de una DMA realizando ejercicios de desembarcos
Regimiento mecanizado anfibio de una DMA realizando ejercicios de desembarcos

Igualmente si se quisiera llevar a cabo una operación de desembarco de diversión o secundaria las DMA podrían proveer de una fuerza lo suficientemente capaz como para alcanzar con éxito las costas enemigas.

En conclusión las DMA proveen de una fuerza post-desembarco mucho más potente y mejor adaptada para asegurar la vital cabeza de playa creada por los Marines que una unidad tradicional, pero también otorgan una capacidad muy importante para realizar operaciones anfibias, aunque siempre teniendo en cuenta que las primeras fases de las operaciones anfibias más complejas serían cosa de la IdM.

A mi entender la idea es muy buena, aunque quizás sea muy específica de los potenciales escenarios bélicos chinos, al fin y al cabo la experiencia dice que la mayor parte de los éxitos o fracasos de los desembarcos se juegan en las primeras horas y ante este escenario las DMA otorgan una superior rapidez de refuerzo tras el desembarco, algo fundamental teniendo en cuenta el más que probable contraataque a gran escala de Taiwan.

En cuanto a su fuerza está compuesta por cuatro Divisiones de Infantería Mecanizada Anfibia (两栖机械化步兵师) que son la 1ª, la 86ª, la 123ª y la 124ª Divisiones, que a nuestro entender sumarían entre 48.000 y 60.000 hombres, una fuerza muy respetable. Dichas divisiones se corresponden con las siguientes regiones militares:

 

División Región militar
1ª DMA Nanjing
86ª DMA Nanjing
123ª DMA Guangzhou
124ª DMA Guangzhou

 

Aparte de los servicios típicos como ingenieros, sanitarios, reparaciones, comunicaciones y policía militar estas divisiones se estructuran al estilo típico chino, es decir dos regimientos mecanizados anfibios, un regimiento acorazado, un regimiento antiaéreo y un regimiento de artillería, la única diferencia con una división normal china reside en el carácter anfibio de los regimientos mecanizados, además como hecho característico del orden de batalla chino se mantiene un regimiento acorazado como principal fuerza de maniobra.

Teniendo esto en cuenta lo más probable es que en el caso de una operación de desembarco participasen los vehículos Tipo 63A de reconocimiento, los ZTD-05 como carros de combate ligeros, los ZBD-05 como VCI y quizás los Tipo 97 como VCI, todos ellos formando parte de los regimientos mecanizados anfibios que proporcionarían la punta de lanza de la operación.

Dentro del armamento de las DMA la auténtica joya de la corona es el carro de combate Tipo 96A, que en teoría sería al menos casi invulnerable en la zona frontal a cualquier munición que puedan disparar los carros de combate taiwaneses, precisamente por eso su despliegue a tiempo podría ser fundamental para rechazar el más que seguro contraataque masivo taiwanés.

Orden de Batalla de la DMA.
Orden de Batalla de la DMA.

 

 

Dinámica ofensiva y transporte anfibio

Exactamente igual de importante que la fuerza de ataque es la fuerza naval encargada de desplazar a las fuerzas hasta los lugares-objetivo. En caso de confrontación con Taiwan entrarían en juego fuerzas aerotransportadas y helitransportadas, pero en este caso nos concentraremos sólo en las que se moverían mediante barcos.

Como se ha ido reflejando a lo largo de este análisis en caso de invasión a Taiwan la primera gran oleada del asalto anfibio chino emplearía a la infantería de marina china, y a continuación y de forma casi seguida a los marines les seguirían las DMA que deberían permitir consolidar la cabeza de playa y acondicionarla para la llegada de unidades convencionales del continente.

la clase 071 representa la cúspide de la evolución china en lo que a buques de 071 anfibio se refiere
La clase 071 representa la cúspide de la evolución china en lo que a buques de asalto anfibio se refiere

 

Dentro de las vitales operaciones de desembarco y refuerzo en las cabezas de playa existen varios elementos clave, a saber:

  • Fuego de apoyo táctico inmediato
  • Situación en los cielos
  • Situación en el mar
  • Sistema defensivo

 Poco antes de las operaciones de desembarco es probable que se lleve a cabo una intensísima campaña china reuniendo a la aviación y a las fuerzas de cohetes y misiles estratégicos encargados de atacar infraestructuras críticas y obtener la superioridad aérea sobre el cielo taiwanés, para ello el empleo de aviones SEAD y de cazas será vital, los primeros acabarían con los sistemas AA guiados por radar, mientras que los segundos combatirían en el aire contra los cazas taiwaneses.

Además una parte importante de los bombardeos iniciales se llevarían a cabo contra elementos estratégicos del sistema defensivo taiwanés, en especial contra submarinos, buques de guerra y sistemas antibuque, así como infraestructuras críticas con objeto de asegurar en la medida de lo posible las rutas marítimas desde Formosa hasta el continente.

La mentada campaña aérea y de cohetes no podrá producirse sino unas horas antes de los desembarcos, ya que de otra forma se perdería totalmente el efecto sorpresa tan vital para la operación, sin embargo estos tempos imponen una gran desventaja, y es que en los momentos de los desembarcos el espacio aéreo probablemente no esté aún asegurado, y es probable que la mayor parte de la Fuerza Aérea de la RPC no pueda dedicase a prestar apoyo directo a las fuerzas de tierra.

Además los sistemas AA de corto y medio alcance taiwaneses que no utilizan sistemas de radar son muy numerosos e incluyen los MANPAD Stinger, el Sky Sword I y II el MIM-72 Chaparral y la pieza de artillería antiaérea autopropulsada de tubo M42 Duster que emplea un cañón doble de 40 mm guiado ópticamente por sus operadores, esta fuerza en primer lugar garantizaría que los aviones chinos no podrían volar bajo y aún más importante imposibilitarían totalmente el empleo de helicópteros de cualquier tipo debido a que estos sistemas son invulnerables al radar y muy difíciles de eliminar.

Humvee Avenger con múltiples Stinger. Las capacidades AA no basadas en el radar a corta y media distancia de Taiwan son muy respetables
Humvee Avenger con múltiples Stinger. Las capacidades AA no basadas en el radar a corta y media distancia de Taiwan son muy respetables

Entretanto es seguro que los taiwaneses desplegarían al menos fuerzas importantes de reacción rápida con posiciones semipreparadas en los lugares más probables de desembarco.

Piense ahora el lector en la situación, los marines chinos tratan de desembarcar en playas defendidas (la fuerza de la defensa es impredecible) con un apoyo de los aviones exiguo y sin apoyo alguno de los helicópteros.

Desde la 2ª GM apenas hubo ejemplos serios de desembarcos contra posiciones defensivas serias situadas en las propias playas y con verdaderos planes de contraataque masivo sobre las cabezas de playa e históricamente los asaltos contra fuerzas bien atrincheradas con poco fuego de apoyo han sido desastrosos.

Cuando una fuerza esta atrincherada es muy difícil derrotarla, en la imagen Point du Hoc, un lugar que los Rangers de EEUU tuvieron que tomar con grandes bajas a pesar del devastador bombardeo que como se puede apreciar sufrió la posición
Cuando una fuerza esta atrincherada es muy difícil derrotarla, en la imagen Point du Hoc, un lugar que los Rangers de EEUU tuvieron que tomar con grandes bajas a pesar del devastador bombardeo que como se puede apreciar sufrió la posición

Y aquí es donde queríamos llegar puesto que surge la siguiente pregunta: ¿Qué medio va a proporcionar el masivo fuego de apoyo inmediato necesitado por las fuerzas que desembarquen si helicópteros y aviones o son pocos o les falta capacidad de persistencia sobre la zona por cuestión de su autonomía o de las pocas “andanadas” que permite su armamento?

Históricamente este papel lo habían jugado los acorazados y los destructores que hasta la 2ª GM embarcaban ingentes cantidades de cañones de grueso calibre, sin embargo esta capacidad a día de hoy se ha perdido casi totalmente, y las fragatas, destructores y cruceros de la armada china habitualmente sólo cuentan con un cañón principal doble o monotubo de 130 mm, como por otra parte ocurre con casi todos los buques a nivel mundial.

Además dicha artillería naval tiene alcances relativamente bajos y el calibre de los cañones no es demasiado alto, hasta el punto de que un carro de combate moderno probablemente sería capaz de resistir sus impactos en la zona frontal, y eso por no hablar del nivel de coordinación entre la artillería naval y las fuerzas anfibias, los que desconocemos pero que podrían ser significativamente bajos.

Por tanto si Taiwan moviliza sus fuerzas a tiempo, tal y como están las cosas a día de hoy cuesta imaginar como la IdM china podría salir airosa sin contar con una potencia de fuego muy superior a la que tienen a día de hoy.

Personalmente he estado estudiando a la artillería taiwanesa y puedo asegurar que entorno al 95% de su fuerza compuesta por más de 500 piezas (teóricamente podríamos estar hablando de más de 1.000 piezas) son modelos anticuados en muchos casos de la 2ª GM, además como parte de esta fuerza existe un importante contingente de artillería de cohetes diseñada en Taiwan.

Si nos fijamos en los números nos damos cuenta de que la artillería de Taiwan se ha organizado para realizar un fuego de área muy denso con multitud de piezas y calibres, esta fórmula está siendo abandonada por casi todos los países; y más aún en Occidente en favor de menos piezas pero con mejores SCT, sin embargo la situación de Taiwan es única y un servidor cree que han elegido la doctrina adecuada, ya que su artillería por encima de todo va a ser usada contra las cabezas de playa y los buques de desembarco para lo que los bombardeos de área seguramente sean más eficaces que los bombardeos precisos y rápidos, ya que hará falta una potencia de fuego constante y abrumadora para derrotar a los chinos.

La artillería taiwanesa es empleada en gran número y con grandes calibres para realizar fuego de área, en la imagen antiguos cañones Long Tom de 155 mm y M-115 de 203 mm de la 2ª GM en servicio con Taiwan durante unos ejercicios militares
La artillería taiwanesa es empleada en gran número y con grandes calibres para realizar fuego de área, en la imagen antiguos cañones Long Tom de 155 mm y M-115 de 203 mm de la 2ª GM en servicio con Taiwan durante unos ejercicios militares

 Pero ante esta artillería taiwanesa ¿quién va a encargarse del fuego de contrabatería?, a nuestro entender las perspectivas son malas para los chinos, y a los taiwaneses les bastaría con evitar que la RPC se haga con la superioridad aérea o la pueda usar adecuadamente durante las primeras horas del conflicto para poder bombardear a placer con cantidades ingentes las reducidas cabezas de playa con unos efectos potencialmente devastadores.

Los buques de desembarco en los que las fuerzas se aproximarían a la costa a menudo cuentan con cañones AA instalados de 57 o 30 milímetros, con estas armas se puede ofrecer un cierto fuego de supresión una vez cerca de la costa, pero su calibre es insuficiente para dejar fuera de combate a carros de combate o a fortificaciones bien construidas.

Aunque a día de hoy que sepamos no existe nada parecido para compensar esta carencia un país como China debería construir una nueva saga de buques a los que se podría llamar “cañoneros” dotados con gran cantidad de artillería de ataque a tierra, tanto cohetes como cañones, de tal forma que cada cañonero al menos lleve el equivalente a una batería de artillería y cuente con radares para realizar fuego de contrabatería.

En general para China será imprescindible dominar todos los elementos aledaños al campo de batalla anfibio, dichos elementos serían el mar y el aire.

Durante las primeras horas serían imprescindibles varios elementos como triquiñuelas para engañar a los taiwaneses, supresión de la Fuerza Aérea y Antiaérea de Taiwan, ganando al menos la superioridad aérea, e igualmente dominando los mares evitando que como mínimo exista una amenaza grave para los buques de transporte, ya que si los aviones, baterías antiaéreas, barcos y sistemas aire-mar, tierra-mar o mar-mar de Taiwan pueden hundir buques o atacar las playas con fuerza  los chinos no tendrán posibilidad real de alzarse con la victoria.

Suponiendo que las flotas invasoras alcancen Taiwan sin grandes contratiempos y que a no ser que las operaciones de diversión chinas tengan un éxito casi imposible será absolutamente inevitable un masivo contraataque taiwanes sobre las cabezas de playa chinas tras las primeras horas del desembarco, enfrentándose a la IdM y a algunos elementos de las DMA que habrán de mantener la cabeza de playa.

En última instancia la capacidad de guerra anfibia dependerá enormemente de la capacidad de transporte anfibio de china, que en términos absolutos es gigantesca poseyendo más de 30 buques de diversas edades y capacidades listos para el transporte de tropas, y eso sin contar a la flota mercante china, la capacidad de transporte de los propios buques de guerra y la de los buques de apoyo logístico.

Ahora bien, creemos que si China es capaz de establecer una cabeza de playa fuerte y unas vías de suministro seguras o sufriendo bajas limitadas es cuestión de tiempo que la RPC derrote a Taiwan, eso si, a la hora de los desembarcos se puede asumir que los principales puertos del país serán destruidos, lo que significa que el desembarco se realizaría en playas donde la ausencia de infraestructura dificultaría las operaciones de desembarco y la logística, y además una cabeza de playa demasiado pequeña limitaría el número de tropas desembarcables, por lo que daría igual la velocidad de carga y descarga de los chinos, ya que sólo podrían desplegar una cantidad de tropas limitada debido al cuello de botella, quizás por esto sería una opción a estudiar un doble desembarco que diversifique el riesgo y de opción a aprovechar la superioridad numérica china.

 

 

Las Fuerzas Aeronavales y la proyección estratégica

Una flotilla de proyección estratégica china movilizaría una fuerza de escolta compuesta por varios destructores, corvetas, submarinos y fragatas, así como al portaaviones Liaoning, el pilar de dicha fuerza junto a los buques de transporte logístico y anfibio necesarios, y en especial los “Muelles de transporte logístico” Tipo 71, con capacidad para 4 helicópteros Z-8 Super Frelon, y en general similares en concepto a nuestros buques de la Clase Galicia.

Como es tradición todos los buques oceánicos chinos incluyendo fragatas y destructores cuentan con un helipuerto y un hangar para un helicóptero multipropósito Z-9, además junto a estos estaría el Liaoning que llevaría doce helicópteros de varios tipos y 24 cazabombarderos J-15

El J-15 es una versión indígena fuertemente modificada del caza aeronaval soviético Su-33 que los chinos pudieron estudiar tras adquirir un prototipo ucraniano tras la caída de la URSS, aunque en realidad el J-15 mantendría gran parte de su aviónica originaria del caza chino J-11B.

Para un país como China un Ala de sólo 24 cazas es a todas luces insuficiente, aunque esta debilidad será corregida con el tiempo gracias a la adquisición de nuevos portaaviones.

En determinados ejercicios de la RPC hemos podido observar como los helicópteros de ataque Z-10 también volaban junto a la flota, lo que nos parece sería un buen complemente en determinados tipos de operaciones donde un Z-9 armado seguiría siendo insuficiente a todas luces.

Cazas J-15 apunto de despegar del Liaoning, la punta de lanza de la proyección estratégica militar y política de China
Cazas J-15 apunto de despegar del Liaoning, la punta de lanza de la proyección estratégica militar y política de China.

 

 

Conclusiones

A pesar de todas las mejoras y de la inversión de los últimos años las fuerzas anfibias de la RPC siguen teniendo fallas importantes, en especial en lo que a la falta de homogeneización y modernización del material se refiere, aunque se está llevando a cabo un gran esfuerzo aparentemente en la dirección correcta para corregir dichos elementos el peso del pasado sigue lastrando a la RPC que en gran medida sigue dependiendo de la tecnología extranjera y de la ingeniería inversa para el diseño de vehículos indígenas.

No obstante no cabe duda de que las fuerzas anfibias del EPL están aumentando sus capacidades a marchas forzadas, hasta el punto de que tanto los Marines como las DMA han aumentado enormemente su potencial de combate en la última década.

El problema de China es la dificultad de transformar su poder económico en poder político, así como ir cambiando poco a poco el rumbo de una política exterior hasta ahora relativamente inmovilista y poco intervencionista desde el punto de vista militar, sin embargo con un país cada vez más poderoso su Marina también crece, aunque la incorporación del Liaoning, un portaaviones de tamaño medio ha supuesto un paso importante para la APL este buque debe ser considerado como el embrión y el campo de pruebas de una fuerza de proyección estratégica china bastante más potente con portaaviones más grandes y avanzados.

La intervención en Libia y Somalia, así como los numerosos viajes de las flotas chinas van cimentando la nueva capacidad china y otorgando experiencia a los mandos que a no mucho tardar habrán de plantearse como emplear flotas mucho más grandes y caras, sin embargo a día de hoy los 24 cazas del Liaoning son insuficientes para una operación de gran envergadura y creemos que para las fuerzas aeronavales chinas el objetivo debería estar entre los 60 a los 100 cazas operados desde portaaviones en el futuro.

Dentro de este cuerpo de ejército expedicionario de tierra, mar y aire la presencia del elemento de combate terrestre mediante la IdM  es imprescindible, y aunque por ahora el tamaño de esta es suficiente un servidor cree que en el futuro podría llegar a hacer falta crear entre una y dos nuevas brigadas para satisfacer una capacidad de proyección estratégica sobre tierra de suficiente entidad.

Además  los propios escenarios bélicos más probables para China en el corto y medio plazo comprenden numerosas islas de todo tipo y tamaño, sin embargo las operaciones en las mismas, y en especial los desembarcos sólo deberían ser llevados a cabo por la IdM, por lo que el desgaste que sufriría esta sería muy importante, más aún en la susodicha campaña contra Taiwan.

De otro lado la idea de las DMA es muy ingeniosa y proporcionaría un pie de ejército post-desembarco que podría resultar vital, aunque resulta obvio que esta fuerza está principalmente pensada para enfrentarse a Taiwan o para sustituir a la IdM en determinados contextos.

 

 

Acerca de Yago Rodríguez Rodríguez 10 Articles
Analista de conflictos en Oriente Próximo, ha colaborado con la empresa Armament Research Services (ARES). Autor del libro "Análisis de las relaciones de defensa entre España y países de la península arábiga".

1 Comment

  1. Pero hay que tener en cuenta que Taiwan está dentro del radio de alcance de los aviones basados en China con lo que la superioridad aérea y por tanto el apoyo aéreo podría lograrse. Taiwan cuenta con una fuerza aérea no despreciable, pero China podría abrumarla simplemente por número.

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