Francia acelera el programa HIL basado en el Airbus H160

El nuevo calendario del programa se adelanta un año, para comenzar en 2021, lo que permitirá la entrega de los primeros aparatos dos años antes de lo previsto, a partir de 2026

Futuro HIL "guépard" de las Fuerzas Armadas Francesas. Fuente - Airbus Helicopters

  • El Ministerio de Defensa francés ha decidido acortar los plazos del programa HIL (Hélicoptère Interarmées Léger), destinado a proveer a sus Fuerzas Armadas de un helicóptero ligero común a sus tres ramas.
  • El nuevo calendario del programa se adelanta un año, para comenzar en 2021, lo que permitirá la entrega de los primeros aparatos dos años antes de lo previsto, a partir de 2026.
  • El HIL es un helicóptero bimotor ligero, capaz de transportar a cinco infantes completamente equipados a una velocidad de más de 180 nudos. Se desarrollará sobre la base del Aibus H160.

El Programa HIL (Hélicoptère Interarmées Léger o Helicóptero Ligero Interarmas) se lanzará a partir de 2021, un año antes de lo establecido inicialmente en ley de programación militar gala. Este adelanto en la fecha de comienzo permitirá que los nuevos aparatos lleguen a las Fuerzas Armadas francesas con dos años de anticipación, a partir de 2026, según declaró el dijo la Ministro de Defensa francesa, Florence Parly, durante una visita a la planta de Airbus Helicopters en Marignane el pasado 27 de mayo.

Además, la Ministra de Defensa gala afirmó que poder recibir nuevos equipos antes de tiempo y con capacidades operativas mejoradas y significa poder dar de baja aparatos antiguos antes de que su mantenimiento genere costos desproporcionados o surjan problemas de seguridad. Por último, hizo otro anuncio en relación al programa y es que, a partir de ahora, el nuevo helicóptero se conocerá como Guépard, dejando de lado su anodina denominación actual.

El nuevo Guépard será un bimotor capaz de volar a 180 nudos (más de 330 km/h), así como de transportar a cinco infantes completamente equipados. Estará desarrollado a partir del Airbus H160, que realizó su primer vuelo en diciembre del pasado año. Se espera que las Fuerzas Armadas galas reciban un total de 169 helicópteros de este modelo: 80 para el Ejército, 49 para la Armada y 40 para la Fuerza Aérea.

Por su parte Airbus Helicopters, la empresa fabricante, prevé un potencial de exportación de entorno a las 400 unidades para las próximas décadas, algo lógico en un aparato que cubre las expectativas de ejércitos como el español, un tema que tratamos aquí.