La Ministra de Defensa francesa presenta su nueva estrategia de defensa espacial

Francia invertirá 700 millones de euros adicionales hasta 2025 para asegurar sus capacidades de autodefensa en el espacio

Infografía de un satélite de comunicaciones francés fabricado por Thales y Airbus. Fuente - Airbus

  • La Ministra de Defensa francesa ha presentado su nueva estrategia de defensa espacial y anunciado una inversión de 700 millones de euros adicionales hasta 2025 para implementarla.
  • Se pretende desplegar satélites armados con sistemas cinéticos y laser.
  • El nuevo documento pretende asegurar la defensa de los activos militares y civiles franceses en el espacio, un dominio cada vez más discutido y en el que países como los EE. UU., Rusia, China o India poseen la ventaja de contar con armas ASAT.

Francia invertirá 700 millones de euros adicionales  hasta 2025 con la intención de fortalecer sus capacidades de vigilancia y equiparse con capacidades de autodefensa en el espacio, según ha anunciado su Ministra de Defensa, Florence Parly, al presentar la nueva estrategia de defensa espacial.

La nueva inversión se suma a un esfuerzo anterior, incluido en la Ley de Programación Militar 2019-2025 y que ya contemplaba un gasto de 3.600 millones de euros en este apartado, lo que elevará la suma total hasta los 4.350 millones y da buena cuenta de la creciente importancia del dominio espacial en la guerra presente y futura. En palabras de la propia ministra:

«Hoy en día, nuestros aliados y adversarios están militarizando el espacio. Y, a pesar de que los tiempos de reacción son cada vez más cortos, debemos actuar. Debemos estar listos».

El anuncio del nuevo esfuerzo inversor se realizó el pasado jueves 25 de julio, cuendo Florence Parly visitó el Mando de Defensa Aérea y Operaciones Aéreas (CDAOA), ubicado en la Base Aérea 942 de Lyon-Mont-Verdún, momento que aprovechó para desvelar las principales orientaciones de la nueva estrategia espacial de Francia.

Además, presentó el nuevo documento que recoge la estrategia espacial francesa y que se divide en tres apartados: Organizativo, Legal y Capacidades, poniendo así en práctica lo anunciado el pasado 13 de julio por el presidente galo, Emmanuel Macron, cuando hizo público que se conformaría un nuevo comando espacial basado en Toulouse y que entraría en servicio a partir del 1 de septiembre. Este nuevo mando estará colocado bajo la autoridad de la Fuerza Aérea, que pasará a ser Fuerzas Aérea y Espacial y se encargará de coordinar, por tanto, todos los activos dedicados al espacio, al menos en su vertiente militar.

El Ejército del Aire también vigila el espacio

Con un equipo de 220 personas, el nuevo Comando Espacial aumentará gradualmente su actividad y responsabilidades, hasta ahora en manos de otras agencias gubernamentales hasta estar en pleno funcionamiento a partir de 2025.

Para implementar su estrategia espacial se requieren además nuevos cambios legales que especifiquen la capacidad de este organismo para dirigir operaciones espaciales militares, pero también que definan lo que se entiende por ello, pues hasta ahora nada de esto ha sido recogido en los textos legales franceses.

Además del nuevo comando, se pretende también mejorar las capacidades de defensa espacial ante una perspectiva cada vez más compleja y en la que el número de países con armas ASAT operativas o en fase avanzada de pruebas no deja de crecer, como pudimos ver a propósito de la prueba india hace solo unos meses. Para ello se ha anunciado un nuevo programa que integrará las capacidades de vigilancia y defensa activa.

India desarrolla armas antisatélite (ASAT)

Actualmente Francia es una de las pocas naciones que tiene sus propias capacidades de vigilancia espacial, gracias a los radares Graves y Satam, así como a los telescopios CNRS y Ariane Group. Lejos de conformarse con ello, están diseñando el sustituto del Graves con el fin de proteger los satélites militares, además de integrar cámaras de vigilancia en los satélites de comunicaciones Syracuse y de trabajar en el desarrollo de nano-satélites de patrulla que serán lanzados al espacio a partir de 2023. Estos estarán dotados de sistemas láser e incluso cinéticos, pero no estarán pensados para un empleo ofensivo, contra otros satélites, sino únicamente defensivo, destinados a neutralizar amenazas que puedan afectar a los satélites que deben defender.