Babcock, favorita para hacerse con el programa Type31e de la Royal Navy

Su diseño "Arrowhead 140" ha sido realizado junto con BMT y Thales Group

Infografía del diseño "Arrowhead 140" de Babcock y Thales. Fuente - Babcock.
  • Babcock, favorita para hacerse con el programa Type31e de la Royal Navy.
  • Su diseño «Arrowhead 140» ha sido realizado junto con BMT y Thales Group.
  • De hacerse con el concurso, se multiplicaría la carga de trabajo de los astilleros escoceses.

Según el periódico británico «The Telegraph», el consorcio liderado por el proveedor de defensa Babcock es el candidato más fuerte para hacerse con el concurso destinado a construir las futuras fragatas Type 31e de la Royal Navy, un contrato inicial valorado en 1.300 millones de libras (1.432 millones de euros) y que busca dotar a la marina británica de cinco nuevas fragatas, con capacidades superiores a las Type 26, a lo largo de la próxima década.

Fue en diciembre del pasado año cuando tres consorcios, liderados respectivamente por Atlas Elektronik UK, Babcock y BAE Systems, recibieron sendos contratos de diseño. En virtud de dichos contratos, cada uno de los grupos debía presentar en un plazo de siete meses un diseño final que hasta donde sabemos, ha sido recibido por la Royal Navy el pasado 24 de junio.

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Ahora, los diarios británicos, con «The Telegraph» a la cabeza, especulan con que el diseño liderado por Babcock es el claro favorito y dan casi como cosa hecha que las futuras fragatas Type 31e se basarán en el diseño «Arrowhead 140», realizado en colaboración con las empresas BMT Defense Services y Thales Group.

Las fragatas Type 31e, de las que se espera construir durante la próxima década una primera tanda de cinco unidades serán, junto con las más ligeras Type 26, cuya construcción se inició formalmente hace escasos días en las instalaciones que BAE Systems, contratista principal del buque, posee en Govan. Hasta el momento, el gobierno del Reino Unido ha otorgado contratos a la empresa para la construcción de tres unidades de la nueva clase, de las ocho que se espera entren en servicio a lo largo de la próxima década y media.

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Volviendo a las Type 31e, se espera que el primer buque entre en servicio en 2023, formando parte de una primera fase compuesta por 5 unidades, a todas luces insuficientes para sustituir a las 13 unidades de la clase Duke (Type 23) actualmente en servicio. No obstante, es justo aclarar que la sustitución no será en ratio 1:1 sino que dentro de los planes del MoD británico se encuentra una reorganización completa de la Royal Navy que se basará, en el futuro, en tres clases de escoltas (Type 45, Type 26 y Type 31e), estando estas últimas a medio camino entre las corbetas y las fragatas, pese a su denominación, algo sobre lo que se ha discutido en diversos medios.

Las futuras fragatas Type 31e, también conocidas como Tipo 31 o Fragatas de Propósito General (GPFF o General Purpose Frigates), deben entrar en servicio en la próxima década y actuar como complemento de las más capaces Type 26, un modelo que está siendo todo un éxito de exportación gracias a los programas canadiense y australiano . La intención firme del MoD británico es que la primera de las unidades contratadas, que servirán de reemplazo a las actuales Type 23, sea entregada a la Royal Navy para sus pruebas de mar en fecha tan temprana como 2023. Para ello, pretenden anunciar el ganador definitivo del concurso antes de que termine el presente año.

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Los tres finalistas de la competición son los siguientes:

  • El equipo Leander, liderado por Cammell Laird (que se encargaría del diseño del buque, así como de la construcción) y BAE Systems (que proporcionaría apoyo en el diseño, así como el sistema de combate). Su propuesta es la fragata Leander basada en el diseño de las corbetas Khareef, de las que hay actualmente tres unidades en servicio en Omán y que cuentan con un desplazamiento de 2.660 toneladas para una eslora de 99 metros.
  • El Equipo 31, un consorcio liderado por Babcock en el que también participan BMT y Thales y que ha propuesto su Arrowhead 140. Ésta propuesta, basada en el diseño de la clase Iver Huitfeldt en servicio en la Real Armada de Dinamarca es notablemente diferente del anterior y toma como punto de partida una versión reducida de un buque de 6.645 toneladas con 138,5 metros de eslora y dotado de sistemas avanzados como el radar SMART-L de Thales y con 32 celdas VLS.
  • Por último, Atlas Elektronik UK (liderando un consorcio que incluye a los astilleros británicos Harland & Wolff y Ferguson Marine Engineering), en asociación con Thyssenkrupp Marine Systems, propone la MEKO A-200 Derivitive, que sería una fragata basada en las MEKO A-200 existentes. Sería la enésima evolución de un diseño probado del que se han construido ya 25 unidades en servicio con la Royal Australian Navy, la Armada Turca o la Armada Argelina entre otros y se aumentaría su desplazamiento hasta las 3.700 toneladas para acomodar un mayor número de sistemas y dejar cierta reserva de peso y espacio para el crecimiento futuro.
Lista corta de candidatos al Programa Type 31e. Fuente – Engaging Strategy

 

Según el folleto de Babcock sobre la «Arrowhead 140», este diseño es capaz de adaptarse a las necesidades del campo de batalla adoptando múltiples módulos de misión, lo que le permitiría llevar a cabo tareas que van desde la guerra antisubmarina a la antiaérea o antibuque, así como el combate litoral y la proyección del poder naval sobre tierra gracias al lanzamiento de misiles de crucero o la inserción de equipos de Operaciones Especiales.

Las «Arrowhead 140» pueden, también según su fabricante, operar con cualquier estado de mar y en combates de alta intensidad con un equipo formado por apenas 100 tripulantes entre oficiales, suboficiales y marineros, aunque cuenta con la capacidad de alojar hasta 60 personas más en función de la misión a cumplir.

Entre su armamento se incluye un cañón de 5 pulgadas(127 mm) secundado por diversos montajes de 40 mm, dos montajes con 8 misiles antibuque, un sistema VLS con 32 celdas y armas antisubmarinas y de defensa de punto. Además, desde su concepción, han sido diseñadas para operar con helicópteros ligeros y medio (aunque medios pesados pueden operar desde su pista de aterrizaje, no así alojarse en su hangar) y con sistemas no tripulados.

De hacerse con el contrato la empresa Babcock, se produciría una curiosa situación y es que después de décadas de problemas, de repente los astilleros que posee en Escocia, después de años de penurias, se verían sobrecargados, con hasta 18 buques en grada o en espera entre diversos programas, ya que las Type 26 se construyen en Govan y otros programas como el de los futuros patrulleros oceánicos están en construcción en Clyde.