El precio de los F-35 se acerca ya a los 60 millones de dólares por aparato

Los EE. UU. acaban de aprobar la compra de 114 unidades por 7.027,64 millones de dólares

Lockheed Martin F-35
  • El precio de los F-35 se acerca ya a los 60 millones de dólares por aparato, según se desprende del último contrato de compra publicado por el Departamento de Defensa de los EE. UU. el pasado día 28 de octubre.
  • Este contrato fija la adquisición de 114 unidades por un total de 7.027,64 millones de dólares, lo que deja el precio unitario en 61,64 millones de dólares.
  • El contrato no incluye los motores, cuya adquisición se aprobó recientemente en un contrato paralelo, ni los equipos y servicios auxiliares, lo que puede hacer subir el precio considerablemente.
  • El contrato fija la compra de 48 F-35A para la USAF, 20 F-35B para el USMC, 9 F-35C para la US Navy, 12 F-35 A para Noruega, 15 F-35A para Australia y 8 F-35A y 2 F-35B para Italia.
  • Recientemente Pratt & Whitney se ha hecho con un contrato por valor de 2.100 millones de dólares para fabricar 112 motores F-135-PW-100 para la USAF, 46 motores F-135-PW-600 para el USMC y 25 motores F-135-PW-100 para la US Navy.

El precio de los cazabombarderos de 5ª generación Lockheed Martin F-35 Lightning II continúa descendiendo y se acerca ya a los 60 millones de dólares por aparato, según se desprende del último contrato de compra publicado por el Departamento de Defensa de los EE. UU. el pasado día 28 de octubre, en el que no se incluyen los motores, que se negocian con su fabricante, Pratt & Whitney, por separado.

¿Cuánto cuesta un F-35?

El nuevo contrato, publicado ayer 28 de octubre, fija la adquisición de 114 unidades por un total de 7.027,64 millones de dólares, lo que deja el precio unitario en 61,64 millones de dólares. Por modelos, el reparto es el siguiente:

Por otra parte, en relación a los motores, en fechas recientes el fabricante estadounidense Pratt & Whitney se ha adjudicado con un nuevo contrato por valor de 2.100 millones de dólares para fabricar 112 motores F-135-PW-100 para la USAF, 46 motores F-135-PW-600 para el USMC y 25 motores F-135-PW-100 para la US Navy.

F-35 Vs Eurofighter

Esto dejaría el precio de los motores (aunque los del F-35B son sensiblemente más caros), en 14,59 millones de dólares, lo que, sumados a los 61,64 millones que cuesta cada aparato, arroja un total de 76 millones de dólares, confirmando lo que adelantábamos en junio de este año al informar sobre el último acuerdo alcanzado entre el fabricante y el US DoD por un total de 478 aparatos que conformarán el 12º lote de este cazabombardero. Naturalmente, todo ello sin servicios ni equipos auxiliares o armamento, factores que pueden llegar a multiplicar el precio del aparato y que se negocian ad hoc.

 

 

Problemas para alcanzar la FRP

El Pentágono ha decidido retrasar su decisión sobre el paso a la producción a pleno ritmo (Full-Rate Production o FRP) del Lockheed Martin F-35 Lightning II debido a problemas con el desarrollo de lo que se conoce como entorno de simulación conjunto (Joint Simulation Environment o JSE) y que debe permitir a los militares estadounidenses probar su cazabombardero de 5ª generación ante amenazas como ambientes electromagnéticos complejos o redes IADS densas, como las que Rusia o la República Popular de China están instalando alrededor de zonas de alto valor.

En este sentido, antes de tomar cualquier decisión, los altos mandos estadounidenses insisten en que han de realizarse estos test y simulaciones que de ninguna manera pueden replicarse en campos de maniobras o escenarios reales, sino que necesitan de un entorno simulado. Para ello, se están construyendo o planeando hasta tres instalaciones diferentes que formarán parte del citado JSE:

  • La US Navy ha estado construyendo una de ellas en Patuxent River, Maryland, desde hace aproximadamente tres años.
  • La USAF, por su parte, también está planeando dotarse a partir de mayo del próximo año de dos instalaciones propias para estos menesteres, la primera, con una superficie de 21.998 metros cuadrados estaría situada en la Base Aérea de Edwards, en California, mientras que la segunda se ubicaría en Nellis, Nevada y dispondría de una superficie de 15.353 metros cuadrados.

Mientras tanto, esta carencia ha obligado a retrasar la decisión sobre el paso a la producción a pleno ritmo del F-35 en al menos un año y así, un hito que se esperaba aprobar en diciembre de este año, habrá de esperar hasta diciembre de 2020 o enero de 2021 y es que como explica Dan Grazier, del Proyecto de Supervisión del Gobierno (POGO) en Washington, sin probar el F-35 contra este tipo de amenazas resulta imposible emitir un veredicto sobre el aparato e informar así en un sentido u otro a los decisores políticos que, en última instancia, son los que tienen que dar el visto bueno acerca de la FRP.