La Seguridad de los Cruceros

Terroristas, piratas y traficantes de drogas amenazan un sector en auge

El petrolero Marqués de la Ensenada, de la armada Española, escoltando al crucero Melody. Foto - Ministerio de Defensa
El petrolero Marqués de la Ensenada, de la armada Española, escoltando al crucero Melody. Foto - Ministerio de Defensa

 

La seguridad de los cruceros

Terroristas, piratas y traficantes de drogas amenazan un sector en auge

 

Por Fernando Ibáñez Gómez

 

Los cruceros han sido desde siempre un objetivo apetecible para terroristas, piratas y otros actores relacionados con el crimen organizado. El gran maestro de las novelas de espionaje, Frederick Forsyth, ya publicó en 2008 El afgano, una novela en la que planteaba el secuestro por un grupo terrorista de un buque gasístico para lanzarlo contra el crucero Queen Mary 2, en el que se reunían los líderes del G8 y, como veremos, la ficción no dista demasiado de la realidad.

 

*

 

La amenaza terrorista: del Achille Lauro al Museo del Bardo

Grupos terroristas como Daesh, Al Qaeda o Boko Haram han lanzado diversas amenazas contra los cruceros. Sin embargo, quizás el caso más sonado se produjo en 1985 cuando el Achille Lauro fue secuestrado en el Mediterráneo por un comando palestino. El crucero salió de Génova con casi 500 pasajeros en un viaje de 11 días con destino a Israel. Cuando los terroristas fueron descubiertos por un camarero, decidieron llevar el buque a Siria, y exigieron la liberación de 52 presos palestinos encarcelados en Israel. Las autoridades sirias les impidieron atracar y los terroristas mataron a un pasajero: un judío norteamericano de 69 años discapacitado cuyo cuerpo arrojaron por la borda. Tras decenas de horas de negociaciones, los terroristas liberaron el crucero a cambio de un vuelo comercial que les permitiera llegar a Túnez. El avión fue interceptado por cazas norteamericanos y conducido a una base de la OTAN en Sicilia. Cuatro de los terroristas fueron detenidos, pero el líder del grupo (Abu Abbas) logró escapar, dado que las autoridades italianas lo consideraron un mero testigo. En 2003, y en el marco de la guerra de Irak, sería capturado por soldados norteamericanos en Bagdad, donde vivía desde hacía una década.

Quizás uno de los momentos de mayor riesgo para los pasajeros de un crucero se produce cuando desembarcan. Así ocurrió en el ataque reivindicado por Daesh y ejecutado en marzo de 2015 en Túnez. Tres terroristas intentaron acceder al Parlamento y acabaron atrincherándose en el Museo del Bardo. Allí dispararon contra 40 turistas que se disponían a entrar en el museo, matando a 17 pasajeros de dos cruceros (el MSC Splendida y el Costa Fascinosa), entre ellos, dos jubilados españoles. Algunos informes señalaron que los terroristas habían esperado expresamente a que llegaran los autobuses que transportaban a los pasajeros desde el barco. Tras el ataque, las dos navieras afectadas (MSC y Costa Cruceros) cancelaron sus escalas en Túnez.

Mark Gaouette, antiguo director de Seguridad de la empresa de cruceros Princess, criticó a la industria de cruceros por no realizar una evaluación de riesgos apropiada ante el momento de gran volatilidad que vivía el norte de África. También señaló que la excursión al museo debía haber contado con más seguridad en forma de policías armados o escolta militar, además de que el propio museo debería haber dispuesto de protección armada. Gaouette también subrayó que, a pesar de la amenaza terrorista y del auge de la piratería, las líneas de cruceros apenas habían modificado sus medidas de seguridad y que preferían evitar ciertos puertos y aguas consideradas de riesgo.

Imagen del crucero Sea Princess que, durante una decena de días, navegó a oscuras por la amenaza de los piratas somalíes
Imagen del crucero Sea Princess que, durante una decena de días, navegó a oscuras por la amenaza de los piratas somalíes

 

( ... )

Si desea leer más, ingrese como usuario registrado.

El resto del artículo es exclusivo para los usuarios registrados y los suscriptores de nuestra revista Ejércitos. Si aún no lo es, suscríbase y acceda a todo el contenido de nuestra web y de nuestra revista en su versión digital.

Acerca de Fernando Ibáñez Gómez 6 Articles
Doctor en Conflictos, Seguridad y Solidaridad por la Universidad de Zaragoza. Es profesor del Master en Operaciones de Inteligencia y Contrainteligencia del Campus Internacional para la Seguridad y la Defensa (CISDE) y del Máster en Seguridad, Defensa y Geoestrategia de la Universidad a Distancia de Madrid (UDIMA). También es Director del Curso de Técnico Avanzado en análisis del fenómeno de la Piratería y del curso de Técnico Avanzado en Metodología de la Investigación que se imparten en CISDE.