La US Navy avanza en el Programa Columbia

Los futuros SSBN de la clase Columbia sustituirán a los actuales Ohio

Infografía de la futura clase Columbia
Infografía de la futura clase Columbia

La US Navy avanza en el Programa Columbia

Los futuros SSBN de la clase Columbia sustituirán a los actuales Ohio

La Marina de los EE. UU. anunció el pasado día 6 de marzo el establecimiento de la Oficina Ejecutiva del Programa de Columbia (PEO CLB) que deberá supervisar todos los aspectos relacionados con la implementación del Programa SSBN(X), del cual saldrá el sustituto de los actuales SSBN Clase Ohio. Los nuevos submarinos permitirán a la US Navy seguir contando con un elemento de disuasión estratégica basado en el mar que se espera se mantenga operativo hasta la década de 2080.

Según declaraciones de james Geurts, Secretario Adjunto para Adquisiciones de la US Navy;

«Este es el programa más importante de la Armada y establecer una nueva OPE hoy nos servirá para enfrentarnos a los desafíos del mañana. La evolución desde la financiación inicial a la construcción, el desarrollo y las pruebas de producción en serie delos 12nuevos SSBN será crucial para cumplir con la Estrategia de Defensa Nacional y la construcción de la Armada que los EE. UU. necesitan. La oficina trabajará directamente con los productores de recursos estratégicos, los socios extranjeros, los constructores navales y los proveedores para cumplir con las prioridades nacionales y ofrecer y sostener la capacidad letal que necesitan nuestros combatientes».

Geurts anunció además que el Contralmirante Scott Pappano asumirá la primera oficina de PEO Columbia.

PEO Columbia formará parte a su vez de Team Subs y trabajará en estrecha colaboración con el Naval Sea Systems Command (SEA 07) en todos los programas submarinos o relacionados con este arma, incluido el soporte de ciclo de vida. PEO CLB se centrará en el diseño, la creación y el mantenimiento del programa Columbia y los esfuerzos asociados que incluyen el apoyo al Reino Unido para su Programa Dreadnought.

La clase Columbia es un programa crítico cuyos plazos deberán apurarse al límite, pues la actual clase Ohio, compuesta por 18 unidades, lleva en servicio desde que el SSGN-726 Ohio (reconvertido en lanzamisiles junto a otras tres unidades entre 2002 y 2010) fuera incorporada a la US Navy en 1981. La unidad más moderna, el USS Louisiana (SSBN-743), data de 1997.

El primer buque de la clase Columbia (SSBN 826) será puesto en grada, si se cumplen los plazos establecidos, en el año fiscal 2021, con la intención de ser entregado para sus certificaciones y pruebas de mar en 2028, de tal forma que su primera patrulla tenga lugar en 2031.

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